domingo, 8 de outubro de 2017

The End is Now


"The End is Now (The Apocalypse Triptych 2)", de John Joseph Adams, Tananarive Due, Scott Sigler, Annie Bellet, Charlie Jane Anders, Seanan McGuire, Sarah Langan, Nancy Kress, David Wellington, Ken Liu, Elizabeth Bear, Ben H. Winters, Megan Arkenberg, Jonathan Maberry, Jake Kerr, Daniel H. Wilson, Will McIntosh, Jamie Ford, Desirina Boskovich, Hugh Howey, Robin Wasserman

Opinião:
Nesta sequela da antologia The End os Nigh, podemos ler algumas continuações para contos anteriormente apresentados, mas também hsitórias isoladas de outros autores.
Aqueles que são continuações, e por consequência terão uma terceira parte na antologia The End has Come, na grande parte das vezes, pareceram-me curtos e incompletos. Fica-se mesmo com a  sensação de que se tem que ler o próximo, o que por lado é bom mas por outro não.

"Herd Immunity", de Tananarive Due
Surpreendentemente, enquanto lia o conto não consegui associá-lo ao anterior "Removal Order", embora agora que o sei até faz algum sentido. Contudo a escrita e a relação que me atraiu na primeira parte desta história está ausente aqui. Não me consegui ligar ao homem que a protagonista encontra na estrada, embora a desolação me tenha imerso no mundo em ruínas. No entanto o fim voltou a surpreender-me. É tipo um murro no estômago que não é totalmente inesperado mas ainda assim nos afecta como se o fosse.

"The Sixth Day of Deer Camp", de Scott Sigler
Como sempre este autor consegue descrever o frio e as condições extremas de uma forma que chega a arrepiar. A neve e o isolamento são coisas que vi em todos os trabalhos do autor que já li e ele passa uma imagem muito viva. Contudo ainda não consigo distinguir os homens que estão neste acampamento. Parecem-me quase todos ter motivações semelhantes. Isto até ao momento em que eles entram na nave alienígena e aí começam as divisões. Gostei muito das cenas que se seguiram e do que pode vir na conclusão.

"Goodnight Stars", de Annie Bellet
Sendo que a primeira parte desta história foi uma das minhas favoritas do volume anterior, eu já contava que também este fosse bom. Aqui conhecemos a família de uma das astronautas e é fácil ligarmo-nos à sua filha e ao seu marido. Uma bela escrita e um conto agradável.

"Rock Manning can't hear you", de Charlie Jane Anders
Desta vez as experiências de vida e escolhas "profissionais" de Rock Manning levam a que comece a duvidar do que escolheu para o seu futuro. E no mesmo passo acelerado e escrita meia condutora da insanidade destas personagens, chegamos a um fim de conto surpreendente e que deixa no ar a promessa de uma sequela.

"Fruiting Bodies", de Seanan McGuiree
Depois de perder a esposa, a protagonista luta por proteger a filha do fungo que tudo consome. A sua obssessão com as limpezas é-lhes vital mas o tempo está contra elas. Adorei ver como mãe e filha se relacionavam e quando a filha lhe desobedeceu ... foi doloroso de ver o desenrolar, mas ao mesmo tempo fascinante. A narativa cativou-me do início ao fim, tal como a protagonista.

"Black Monday" de Sarah Langan
Esta história não é a mais original mas a escrita manteve-me agarrada e graças às personagens, que são bastante normais, o meu interesse manteve-se. A perspectiva científica da decisão final deles é grande. Sobreviverão graças aos cyborgs?

"Angels of the Apocalypse", de Nancy Kress
Passado vários anos desde "Pretty soon four horseman are going to come riding through", do volume anterior, neste encontramos as duas irmãs crescidas e separadas pelas suas visões, num mundo muito mais cruel e dado a extremos. As crianças que nasceram sem malícia, incapazes de violência nem que seja para se defenderem, mantém-se agora, adultas, à margem da sociedade e tentam viver pacificamente mas há sempre quem queira destruir isso.

"Agent Isolated", de David Wellington
O homem por detrás de uma lei-marcial cruel e que condena milhares a algo pior que a morte, vê-se também ele prisioneiro das regras que ajudou a criar, e depois de se juntar a grupo de sobreviventes e fugir a inúmeros perigos, onde julga haver salvação, acaba apenas por descobrir que em condições extremas o mantra "um por todos e todos por um" nem sempre é uma realidade. Adorei o desfecho deste conto. Cruel mas humano.

"The Gods will not be slain", Ken Liu
Na continuação do conto da antologia anterior, este sim mostra-nos eventos brutais da história, embora tudo se passe um pouco longe das personagens principais, que acabam por estar isoladas e protegidas do caos do mundo. Sinceramente não gostei tanto deste conto, embora as reviravoltas fossem muito boas. E aquele final ... não gostei mas só poderei ter uma confirmação mesmo quando ler a terceira parte, na próxima antologia.

"You've never seen everything", de Elizabeth Bear
Este conto, que narra a longa viagem de uma mulher de volta à sua família, após o surto de uma febre que mata grande parte da população, ambienta-nos bem naquilo em que a sociedade se tornou depois de uma doença debilitante isolar grande parte da sociedade. A protagonista passa quase todo o tempo sozinha e isso dá-lhe tempo para pensar em muita coisa. O final foi algo surpreendente e funcionou muito bem para o mundo e a personagem. No entanto penso que fez falta um pouco mais de tensão.

"Bring them Down", de Ben H. Winters
Após a morte voluntária de todos os habitantes do mundo, restam apenas dois e um deles ainda escuta as palavras de Deus, que vão envenenando-o aos poucos.
À medida que as personagens vão explorando o seu mundo, eu conseguia visualizá-lo de forma muito clara. A escrita cativa.

"Twilight of the Music Machines", de Megan Arkenberg
Há um ar de mistério em algumas das personagens e a tensão do mundo em colapso sente-se em cada uma das suas acções e dos seus diálogos. Muitos escolhem alienar-se dos acontecimentos, inebriando-se e afogando-se em drigas, outros escondem-se dos seus erros.
As personagens são a melhor parte desta história. Ricas e vulneráveis.

"Sunset Hollow", de Jonathan Maberry
Uma história envolvente e comovente de dois irmãos que têm de fugir de casa, do seu pai tomado pela loucura. Um deles é um adolescente e o outro ainda um bebé e têm de se escapar dos loucos que estão por todo o lado. É uma história frenética e intensa. Gostei muito!

"Penance", de Jake Kerr
Aqui vemos o outro lado da lotaria feita para ecolher quem iria ser transportado para zonas mais seguras, o lado de quem tinha de dar as más notícias a quem não era escolhido. E como isso afecta essas mesmas pessoas, tanto ou mais do que aqueles que não foram escolhidos para serem salvos.

"Avtomat", de Daniel H. Wilson
Este conto é um pouco diferente dos outros, não só porque se passa na Rússia, mas também porque não é bem um relato dos acontecimentos do apocalipse, mas antes do que o antecedeu. Sinto que teria feito muito mais sentido este conto estar no volume anterior.
Fora isso gostei do ambiente e da ideia de, no tempo dos czares russos, a alquimia ter sido usada para criar algo para além de humano. No entanto não me consegui relacionar com as persoangens nem com as suas motivações, tanto no caso dos humanos como dos avtomates.

"Dancicing with Batgirl in the land f Nod", de Will McIntosh
O antecessor deste conto havia sido um dos meus favoritos da antologia anterior, e este não desiludiu. Narra a história de persongens diferentes mas no fundo trata os mesmos temas: o afastamento humano perante uma catástrofe para a qual ninguém estava preparado, e como por vezes encontrar a pessoa certa pode mudar essa atitude.

"By the hair of the Moon", de Jamie Ford
Esta foi uma das premissas que mais me marcaram. O mundo sabia que o fim estava  a chegar à muito tempo e dessa forma a sociedade mutou-se para pior, para a degradação humana, onde o esclavagismo reina e as drogas tomam conta das ruas. pelo menos destas ruas. A protagonista deste conto teve uma vida difícil mas é forte e luta para sobreviver. E consegue, mas o que a espera depois pode ser bem pior.
A descrição da destruição está muito viva.

"To Wrestle not against Flesh and blood", de Desirina Boskovich
A protagonista assume o papel de mãe dos seus irmãos quando o mundo não acaba como estava prometido. O afastamento do seu pai e a descida da sociedade para o conflito interno, leva-a a ter de tomar decisões difícieis para manter a família unida e viva.
Gostei muito da prosa.

"In the Mountain", de Hugh Howey
Um grupo de pessoas que sabia que o fim estava a chegar, preparou-s epara sobreviver, tendo de mentir à família e aos amigos para também os conseguir salvar. E quando o pior parece já ter passado e eles só tem que esperar pelo momento certo para regressar, descobrem que afinal não tinham toda a informação necessária e que o seu regresso à "terra" não será tão célere quanto anteciparam. Como poderão assegurar a sua sobrevivência?
A história e o conceito estão excelentes, embora a protagonista não seja a mais interessante, o relacionamento dela com a família acaba por dar vida ao enredo.

"Dear John", de Robin Wasserman
Através de uma série de cartas a ex-amantes, vamos conhecendo uma personagem feminina numa seita dominada por um homem ainda criança. A escrita é rica e dá vida a esta protagonista e à suas experiências. Sentimos a sua dor, a sua angústia e resognação. Muito bom!

Sinopse (inglês):
Famine. Death. War. Pestilence. These are the harbingers of the biblical apocalypse, of the End of the World. In science fiction, the end is triggered by less figurative means: nuclear holocaust, biological warfare/pandemic, ecological disaster, or cosmological cataclysm.
But before any catastrophe, there are people who see it coming. During, there are heroes who fight against it. And after, there are the survivors who persevere and try to rebuild.
THE APOCALYPSE TRIPTYCH will tell their stories.
Edited by acclaimed anthologist John Joseph Adams and bestselling author Hugh Howey, The Apocalypse Triptych is a series of three anthologies of apocalyptic fiction. THE END IS NIGH focuses on life before the apocalypse. THE END IS NOW turns its attention to life during the apocalypse. And THE END HAS COME explores life after the apocalypse.
THE END IS NIGH is about the match. THE END HAS COME is about what will rise from the ashes. THE END IS NOW is about the conflagration. 

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